Sierra Leone, diamant van west Afrika

Vlag Sierra Leone‘Wij zullen toch echt uw tassen moeten doorzoeken of er geen verborgen wapens of handgranaten inzitten’. We zijn aangekomen bij een dun, over de weg gespannen touw met hieraan een stukje stof dat kalmpjes in de wind wappert en ons tot stoppen heeft gedwongen. Welkom in Sierra Leone.

Versuft en nog half in slaap komt een agent onder een afdakje vandaan gelopen. ‘Wij zijn opgeleid door de engelsen en moeten iedereen die  langskomt controleren op wapens en illegale diamanten’.

Natuurlijk lijken wij op spionnen, ongeschoren en rood van het stof. Maar we zijn ook niet de beroerdste en laten de agenten wat door onze tassen snuffelen. Al snel zijn ze tevreden en kan er een officiële verklaring worden opgesteld. ‘Hierbij verklaren wij dat de twee fietsende toeristen zijn gecontoleerd en er daarbij geen wapens of diamanten zijn gevonden’. Drie handtekeningen eronder en we mogen onze weg vervolgen. Lees verder Sierra Leone, diamant van west Afrika

Wildkamperen in het buitenland

Ik word midden in de nacht wakker en stap in mijn onderbroek de tent uit om een meter of acht verderop te toiletteren. Het is een heerlijke nacht om te wildkamperen. Geen wolkje te zien en duizenden sterren glimmen in de lucht. Ik ben in Guinée Bissau of in Guinée. Helemaal zeker weet ik het niet. De paden liepen vandaag kris kras door elkaar een afslag is dan snel gemist. Het kompas geeft in grote lijnen de goede richting aan. Hoe dan ook ben ik op weg naar de officiele grensovergang. De tent staat achter een stel dorre struiken uit het zicht van de weg, waar overigens al sinds gistermiddag geen mens meer op te zien was. Lees verder Wildkamperen in het buitenland

Groepsreizen, gezellig met z’n allen op pad

Vlag Zuid AfrikaNa mijn reis naar Malawi, Mozambique en Zambia in 2002 heb ik altijd spijt gehad dat ik niet naar de Victoria Falls ben gegaan. Zo dichtbij, maar ondanks zes maanden in de regio paste het toen niet in de de plannen. Nu terwijl ik de route voor een nieuwe fietsvakantie probeer te bepalen valt mijn oog op een internet advertentie. Zuidelijk Afrika in drie weken. Kaapstad, Victoria Falls, Chobe, Etosha, Okavango Delta, de Himba. Allemaal namen waar ik spontaan opgewonden van word, maar nee .. Ik ben toch niet het type voor een groepsreis en ik zoek verder naar mooie fietsroutes in Schotland.

Een rondje Loch Ness staat al lang op de verlanglijst. Niet dat ik een monster hoop te zien. Of stiekem misschien een klein beetje. Maar de verhalen en landschappen spreken al lang tot de verbeelding. William Wallace zie ik zo  door de velden rennen. De route begint vorm te krijgen en ik ga op zoek naar een vliegticket of bootovertocht waarbij de fiets voordelig mee kan. En dan weer die advertentie. ‘Zuidelijk Afrika in drie weken’ … Lees verder Groepsreizen, gezellig met z’n allen op pad

Wandelen met wilde witte neushoorns

Valg Zimbabwe‘Garanties zijn er niet’ vertelt onze gids Ian. ‘Gisteren nog kwamen we een groep witte neushoorns tegen na nog geen kilometer rijden. We hebben daar vervolgens een uur in het gras gezeten en verschillende dieren kwamen tot op nog geen drie meter langs lopen’.

Ian is een blanke Zimbabwaan. Hij begeleid wandelsafari’s naar de neushoorns in het park en heeft door zijn dagelijkse bezoekjes een vertrouwensband opgebouwd met veel van de dieren. Dit biedt ons de gelegenheid om deze toch wilde dieren zonder de bescherming van een voertuig van dichtbij te bekijken.   Lees verder Wandelen met wilde witte neushoorns

Een school bouwen in de Casamance

Vlag SenegalOnlangs was Stunningtravel in de Casamance. Een goede vriend is hier bezig met een project om een school te bouwen in Niafrang. De oude school staat aan de rand van de rijstvelden en ieder regenseizoen loopt het dorp onderwater en zakken er weer een paar muren in. Inmiddels wordt er door de stichting Opbouw Senegal een nieuwe school gebouwd naast het voetbalveld. We wachten nog op de laatste berichten uit Niafrang, maar inmiddels zou de nieuwe school in gebruik genomen moeten zijn. Stunningtravel heeft een film gemaakt van de laatste bouwwerkzaamheden en het dagelijkse leven in dit Afrikaanse dorp.

Opening nieuwe school in de Casamance

Begin 2016 zal de officiële opening plaatsvinden en stunningtravel heeft in de planning om daar ook weer verslag van te doen. Een stukje authentiek Afrika op slechts 6 uur vliegen. Interesse ? Laat het ons weten. We stellen jullie graag voor aan onze lokale contacten. Voor nu is hier de film:

Lees verder Een school bouwen in de Casamance

Kaapstad, ’s werelds mooiste puntje

Vlag Zuid AfrikaNoem Zuid-Afrika en de meeste mensen denken aan avontuurlijke wildsafari’s en niet direct aan ’s werelds mooiste puntje. Bij dat puntje, daar waar de Atlantische en Indische oceaan elkaar ontmoeten, klopt het hart van de mooiste metropool van Afrika; Kaapstad. In de schaduw van de majestueuze Tafelberg zijn er maar weinig bezoekers die niet onder de indruk zijn van deze unieke stad. Waar zal ik beginnen om uit te leggen dat deze stad bekend staat als een veelzijdige stad waar veel te beleven is. Wat Kaapstad zo uniek maakt is dat je er in een ontspannen sfeer idyllische plekjes of goudkleurige stranden kan bezoeken. Ook kan je er alle denkbare activiteiten ondernemen. Dat is pas een eerste greep uit de eindeloze mogelijkheden. Ga mee in dit verhaal en beleef onze Kaapse trip zelf. Lees verder Kaapstad, ’s werelds mooiste puntje

Redback down under in de Kimberly

Vlag AustraliëEen tornado van stof, bekend als een Willy-Willy, danst over de weg. De droge lucht voelt aan als een warme föhn en de thermometer geeft dertig graden in de schaduw aan. De ribbels; het ploegen door de rode aarde, kangoeroes die zich aan weerszijden uit de weg maken, hagedissen die lui langs de kant van de weg liggen te zonnen en een eenzame handgeschilderde wegwijzer die me de weg wijst. De ratrace is hier volkomen onbekend. Dit is de outback van Kimberley in het noorden van West-Australië. Ik ben besmet met het virus ‘Australius’ en de ruige Kimberley is de plek waar ik, ondanks mijn hang naar het onbekende, graag terugkeer. De hitte; de geur van eucalyptus, het proeven van het vele stof, de eindeloze horizon, verschroeide roestrode aarde onder een chroomblauwe koepel van blauwe lucht, de meest opdringerige vliegen ter wereld en verhalen uit de verteltraditie van de oorspronkelijke bewoners van Australië, de Aboriginals. Geloof me; er valt veel te schrijven over het imposante Australische landschap. Het is een groot land en er zijn vele manieren om het allemaal te beleven, maar het outbackgevoel van vrijheid en avontuur zal je zelf moeten ervaren. Dat het leven in de outback ook eigenaardige situaties met zich meebrengt zal blijken uit dit verhaal.  Lees verder Redback down under in de Kimberly

Your Window To The World