Traditioneel Niafarang

0
318
Niafrang ceremony festival
Traditionele ceremony aan het begin van het Niafrang Festival dat hier voor het eerst gehouden werd. De planning is dat dit een evenement wordt dat om de drie jaar terugkeert in januari of februari.

Van alle Afrikaanse bestemmingen die we de afgelopen jaren hebben bezocht is Niafarang in Senegal een persoonlijke favoriet. Niet voor niets ben ik hier al zes keer voor een bezoek terug geweest. Het traditionele dorp bezoek je niet om op jacht te gaan naar de Big Five en ook niet vanwege spectaculaire landschappen. Niafrang bezoek je om het echte Afrikaanse dorpsleven te ervaren. 

Niafrang centrum voetbal
De jeugd vermaakt zich met een potje voetbal op het centrale dorpsplein van Niafrang.

Pas je aan aan het Afrikaanse ritme

Niafarang is een klein dorpje aan de kust in de Casamance en de inwoners zijn voornamelijk leden van de Diola stam. Het is omgeven door bossen, mangroven, duinen en witte stranden en is de ultieme plek om je te verdiepen in de lokale cultuur terwijl je jezelf aanpast aan het lokale Afrikaanse ritme. Het centrum van het dorp ligt op zo’n 500 meter van de kust. Een korte wandeling door rijstvelden en de duinen brengt je naar verlaten witte zandstranden. In de bossen en mangroven die rond het dorp liggen is het heerlijk wandelen en kan je op zoek naar de vele vogelsoorten die in dit gebied voorkomen. Met een beetje geluk stuit je ook nog op één van de groepen apen die hier regelmatig gezien worden, terwijl ze al dan niet de groentetuin van de dorpelingen plunderen.

Over het strand naar Abene

Een leuk dagtochtje kun je maken door over het strand de zes kilometer naar het naastgelegen Abene te wandelen. Hier vind je diverse barretjes aan het strand. Langs de weg naar het centrum van het dorp zijn verschillende restaurants en een paar leuke souvenirstalletjes. Terug naar Niafarang kan je een motortaxi nemen voor 1000 CFA of je loopt via de ‘smokkelroute’ terug door de uitlopers van Abene en het bos. Terug over het strand kan natuurlijk ook altijd.

Niafrang strand
De uitgestrekte witte zandstranden bij Niafarang heb je doorgaans helemaal voor jezelf.
Niafrang vissen mangrove
Michael zoekt het avondeten bij elkaar in de mangroven rond het dorp.

Het leven in het dorp speelt zich af rond de waterput en het kampvuur

In het dorp is geen stromend water en electra. Water komt uit de put op het centrale dorpsplein. ’s Ochtends is het hier een komen en gaan van vrouwen die  water komen halen om de was te doen of te koken. Het water wordt met een emmer aan een touw omhoog getakeld en zo worden de teiltjes en jerrycans gevuld. De mannen trekken het bos in om palmwijn te verzamelen, gaan vissen in de mangroven of komen bij elkaar zitten om de laatste nieuwtjes uit het dorp uit te wisselen.  

Niafrang Waterput

Niafrang rijst zeven

Een leuk moment om het dorp te bezoeken is na het eind van het regenseizoen. Eind oktober/ begin november trekken hele families de velden in. Al dansend en zingend zijn de vrouwen hier druk met het het oogsten van de rijst terwijl ondertussen de palmwijn scheutig wordt geschonken. ’s Avonds keert de rust weer terug en speelt het dorps leven zich af rond het kampvuur, de Afrikaanse tv die nooit verveeld. 

Niafrang Party
De lokale bevolking is altijd in voor een feestje. Laat een een paar liter palmwijn aanrukken en succes gegarandeerd!

Overnachten in Niafarang

In het dorp zijn weinig voorzieningen. Twee kleine winkeltjes voorzien in de basisbenodigdheden zoals brood, zeep en kaarsen. Langs de weg wordt benzine verkocht uit lege whiskey flessen en langs het dorpsplein is een lokaal barretje waar je meestal een Gazelle (bier), een cola en al dan niet verse palmwijn kan scoren. Het enigste restaurant vind je in de duinen als je de weg waar je het dorp binnenkomt op de ‘kruising’ bij het dorpsplein rechtdoor volgt. Je volgt de weg door de rijstvelden tot je aankomt bij Tilibo Horizon. Ze verhuren hier ook simpele hutten waar je kan overnachten. De eigenaar Ousmane spreekt engels en kan je alles vertellen over dit deel van Senegal. Als gids verzorgt hij interessante trips in de regio. Mijn reden om hier bij elk bezoek minstens een keer te komen is zijn vrouw Senebou die de heerlijkste traditionele Senegalese gerechten op tafel tovert.

Niafrang winkeltje
Het ‘grootste’ winkeltje in Niafrang verkoopt wat basisproducten voor het eerste levensonderhoud.
Niafrang Tilibo Horizon
Tilibo Horizon in Niafrang.

Een tweede en enige andere optie om te overnachten is Camping Manekunda. Ga bij het dorpsplein linksaf langs de kerk en het oude vervallen schooltje. Na een paar honderd meter zie je aan de rechterkant de ingang. Naast kampeergelegenheid verhuren ze ook een paar gezellig ingerichte kamers. De camping wordt gerund door een Nederlands koppel. Geef hier bij voorkeur van te voren aan via mail of telefoon dat je onderweg bent, want er is niet altijd iemand aanwezig. Zie de website voor contactgegevens en of je überhaupt terecht kan. In het laagseizoen is de camping gesloten.

Niafrang Beach camping
Of je zet de tent op het strand en geniet van de duizenden sterren terwijl je de golven het strand op hoort rollen.

(Foto’s & film Maarten van de Biezen)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.