Met de Ilala over het Malawimeer

0
182
De Ilala ligt voor anker voor Cobue in Mozambique.

De grootste toeristische trekpleister van het warme hart van Afrika, zoals Malawi ook wel bekend staat, is het Malawimeer. Het enorme meer scheidt het land van Mozambique en in het noorden zelfs van een stukje Tanzania.

Veel van de bekende plaatsen van Malawi zijn te vinden aan of zelfs in het meer. Je kunt meerdaagse kayak tours maken, gaan snorkelen of duiken, maar onze favoriete manier is om met de Ilala-veerboot het meer te verkennen.

Kano Malawimeer malawi
Tijdens stops op het Malawimeer komen lokale verkopers met houten kano’s naar de Ilala om hun koopwaar aan te bieden.

De Ilala is een mini-Titanic die ongeveer 365 personen en 100 ton vracht kan vervoeren. Het schip werd gebouwd in 1949 en vaart al sinds 1951 over het meer. Elke week doorkruist zeg het Malawimeer vanaf Monkey Bay in het zuiden naar Chilumba in het noorden. Onderweg zijn er diverse stops bij onder andere Nkhotakota, Nhakata Bay, de eilanden Likoma en Schizumulu en Cobue in Mozambique.

ilala Malawimeer malawi
We gaan aan boord in Nhakata Bay.

De Ilala vervoert zowel vracht als passagiers en is voor de bevolking dat langs het meer leeft nog steeds één van de belangrijkste vervoersmiddelen.

Voor het verblijf aan boord kun je kiezen uit de 1e, 2e of 3e cabineklasse. Aan te raden is om voor de eerste klasse te kiezen. Daarmee heb je toegang tot het bovendek waar zich ook een bar bevind. Hier heb je ook  een spectaculair uitzicht op het voortdurend veranderende landschap.

ilala Malawimeer malawi
Slapen doen we op het bovendek onder een hemel vol met sterren.

Slapen doe je op het dek, onder de vele sterren en met veel ruimte. Met een tweede klasse ticket kom je op het tussendek met douche en restaurant, maar met minimale zitplaatsen. De derde klasse is op het lage dek waar ook de vracht wordt ingeladen. Hier kom je terecht tussen een op elkaar gepropte mensenmassa en je slaapplek moet je vaak delen met kippen en ander vee.

Zonsopkomst boven het Malawimeer

Wij vallen na een zonnige middag voldaan in slaap in onze slaapzak die ligt uitgerold op het bovendek. Het voelt magisch als je ’s ochtends vroeg de ogen opent, je de motor van het schip ritmisch hoort zoemen en de opgaande zon de lucht rood doet kleuren.

Zonsopkomst op het Malawimeer met vissers die op de terugweg zijn naar huis na een nacht op het meer.

Sinds enkele jaren is het water van het meer te ondiep voor de veerboot om bij alle aanlegplaatsen tot de kust te komen. In dat geval neem je een kleinere boot vanaf de haven en stap je via een kleine houten trap aan boord van de Ilala. Op deze manier worden hele vrachtladingen het schip opgeladen dus de stops kunnen soms lang duren. Maar met het spektakel dat dit met zich meebrengt hoef je je geen moment te vervelen. En anders kun je altijd nog iets kopen bij de verkopers van vis, nsima, samosa’s en fruit die met hun houten kano’s komen aanvaren.

ilala Malawimeer malawi
We stappen over van de Ilala naar een kleinere boot die ons naar vaste wal brengt.

Combineer een bezoek aan de eilanden met een paar dagen in Mozambique

Wij stappen aan boord in Nhakata Bay en gaan van boord bij Cobue in Mozambique om een week later de Ilala op de terugweg te pakken terug naar Nhakata Bay. Het is goed te doen om via lokale dhows van Cobue naar de eilanden Likoma en Schizumulu te varen. Van daar kan je dan weer terug naar Nhakata Bay of verder door naar het zuiden.

ilala Malawimeer malawi
De Ilala komt aangevaren bij Schizumulu Island. Dat betekend dat wij weer terug reizen naar Nhakata Bay.

De complete route van de Ilala van noord naar zuid is: Monkey Bay, Chipoka, Nkhotakota, Metangula, Cobue (Mozambique), Likoma Island, Chizumulu Island, Nhakata Bay, Usisya, Ruarwe, Ncharo, Chilumba. Uiteraard wordt de route van noord naar zuid in omgekeerde richting gemaakt.

(Foto’s: Maarten van de Biezen)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.